Covid-19 está estableciendo registros alarmantemente bajos en las tendencias del mercado laboral

14, mayo

Opinión de Robin Lechtenfeld,Labour market intelligence officer, World Employment Confederation   Ha pasado ...

Opinión de Robin Lechtenfeld,Labour market intelligence officer, World Employment Confederation

 

Ha pasado más de una década desde que la crisis financiera y económica mundial interrumpió las economías y los mercados laborales en todo el mundo y provocó un aumento en el número de trabajadores desempleados. Desde entonces, las tasas de desempleo mundiales y regionales han vuelto a los niveles anteriores a la crisis. Esta tendencia, entre otras, está siendo interrumpida por una nueva crisis que probablemente resulte más dañina que la de hace 10 años. La crisis económica mundial iniciada por la pandemia de covid-19 es de carácter muy diferente a la crisis financiera de 2009. Si bien esta última fue creada por las acciones de los participantes del mercado y expuso las debilidades subyacentes en nuestros sistemas financieros, la crisis actual es una crisis de salud que está afectando significativamente tanto la oferta como la demanda en la economía real, en particular debido a las medidas de contención necesarias (por ejemplo, bloqueos) implementadas por los gobiernos de todo el mundo.

En 2019, la tasa de desempleo global se situó justo por debajo del 5%. La tasa de desempleo de la OCDE cayó más del 8% en 2010 y  5% en 2019 (véase la Hoja de datos del mercado laboral mundial del WEC). Justo antes de la pandemia, la tasa de Estados Unidos alcanzó su nivel más bajo en 50 años. A medida que el brote del virus se ha convertido en una pandemia a gran escala, esta tendencia se está alterando significativamente. A medida que las economías se ven afectadas por grandes interrupciones de las cadenas de suministro mundiales, la demanda de mano de obra se está hundiendo en muchos sectores. Este desarrollo se ve exacerbado por el shock al consumo. A medida que los gobiernos de todo el mundo inician bloqueos por períodos de tiempo indeterminados en un intento de aplanar la curva de nuevas infecciones, se está borrando una gran parte del consumo privado. La OCDE estima que el impacto inicial directo de las medidas de confinamiento en el gasto del consumidor privado será de alrededor de un tercio en las economías avanzadas. Esto puede crear un círculo vicioso, ya que una menor demanda conduce a menores ingresos para las empresas, lo que lleva a un mayor desempleo y, a su vez, nuevamente a una menor demanda. Si bien los gobiernos toman medidas para frenar el crecimiento del desempleo (por ejemplo, a través de subsidios firmes, esquemas de trabajo a corto plazo), el hecho de que la actividad económica esté esencialmente en hibernación provocará un aumento significativo de las tasas de desempleo. En los Estados Unidos, 17 millones de personas se registraron para beneficios de desempleo solo en marzo, un aumento gigantesco y sin precedentes. La OIT espera que en el segundo trimestre de 2020 se produzca una pérdida del 7% de las horas de trabajo a nivel mundial, lo que equivale a 195 millones de empleos a tiempo completo. Su estimación anterior de 25 millones de desempleados adicionales en 2020 (en el peor de los casos) ya está desactualizada y las cifras reales probablemente serán significativamente más altas.

Los arreglos de trabajo alternativos han ido en aumento en los últimos años, con el segmento de trabajo de plataforma en línea que ha experimentado un crecimiento significativo hasta la pandemia. Si bien no existe una cifra clara sobre la participación real de los “trabajadores de concierto” en la fuerza laboral (las estimaciones varían de 0.5% a 2.5% dependiendo de la definición y la metodología de investigación), está claro que el número de trabajadores de plataformas independientes creció considerablemente y rápidamente. El índice laboral en línea, que rastrea la actividad en las plataformas laborales en línea más grandes de habla inglesa, muestra que la actividad creció un 50% entre 2016 y 2020, alcanzando su nivel más alto en febrero de este año. Desde entonces, sin embargo, la actividad se ha desplomado. A medida que las empresas luchan por la liquidez, también cae la demanda de contratistas independientes.

La situación actual es especialmente perjudicial para los trabajadores independientes, que a menudo carecen del mismo acceso a la protección social que los empleados. Dado que la actividad económica se ve obligada a detenerse, estas personas, que generalmente ya están expuestas a un mayor riesgo financiero que los empleados dependientes, necesitan urgentemente apoyo a través de paquetes de ayuda del gobierno. Varios países están brindando este apoyo a estos trabajadores especialmente vulnerables, aunque las medidas difieren en términos de accesibilidad y velocidad de distribución de la ayuda. Durante las crisis, el papel del estado generalmente se expande, con muchas competencias que permanecen en el lugar indefinidamente. Es muy posible que los sistemas de protección social apoyen más a los trabajadores independientes incluso después de que termine la próxima recesión mundial.

En la UE en 2018, había cerca de 13 millones de “motores de la EU-28” en edad de trabajar (ciudadanos de la UE que residen en un país de la UE distinto de su país de ciudadanía). Esta cifra había estado creciendo a una tasa anual de alrededor del 5% en los años anteriores. La OIT estima que en 2017 había 164 millones de trabajadores migrantes en todo el mundo. La movilidad laboral internacional es clave para muchas economías, pero ahora también puede verse afectada por algún tiempo. Los gobiernos aflojarán lentamente las medidas de confinamiento en varias etapas para reiniciar sus economías, pero la incertidumbre y la inquietud entre los trabajadores pueden, sin embargo, reducir los flujos internacionales de trabajo, incluso después de que se vuelvan a abrir las fronteras.

En los países de la OCDE, la desigualdad de ingresos dentro de los países se encuentra en su nivel más alto en más de un siglo. Es probable que las medidas actuales de pandemia y contención exacerben aún más esta tendencia. Los trabajadores poco calificados y mal pagados están representados de manera desproporcionada en los sectores de las economías más afectados. Además, si bien el teletrabajo es una opción valiosa para muchos trabajadores durante los bloqueos, las personas en los percentiles más bajos de la distribución de ingresos trabajan en trabajos que no se pueden realizar desde casa.

Para superar esta crisis, los recortes de tasas de interés y las compras de bonos del gobierno por sí solas no funcionarán. Se necesitan medidas de apoyo específicas. Se aconseja a los gobiernos que brinden el apoyo adecuado para llenar las brechas de cobertura de protección social, especialmente para los trabajadores vulnerables. Los arreglos de trabajo flexibles (por ejemplo, esquemas de trabajo a corto plazo) son herramientas útiles que han demostrado su valor en el pasado en términos de frenar el desempleo y reiniciar la economía rápidamente. El acceso a beneficios, fondos y paquetes de apoyo financiero para empresas y trabajadores, independientemente de su relación laboral, es fundamental. La industria de servicios de empleo privado también puede desempeñar un valioso papel de asignación, al facilitar el movimiento de trabajadores de industrias “cerradas” a sectores con alta demanda de mano de obra, como la industria de la atención médica.